Rails de Sainte-marie

Histoire de rails à Sainte-Marie

Rails du monopole

Rails de Sainte-Marie

Les rails étaient force de commerce à l’époque où la canne à sucre était à son apogée d’exportation. Ceux-ci reliaient par 300 km de voie ferrée les exploitations aux différentes usines centrales (entendez par là unité de transformation) puis aux ports.

Rails

Gare Saint-James - railsEssentiellement au sud et au centre de la Martinique, le relief du Nord imposant trop de contraintes géographiques, les réseaux étaient moins importants.

Ces rails avaient un écartement précis et différent pour chaque usine. 1170 cm pour 22,5 km sur la commune de Sainte-Marie !

Cette stratégie évitait la fuite des planteurs aux plus offrants et dictait une exclusivité d’un bassin de canne vers l’usine. En tout, 21 lignes de voies ferrées sur le territoire martiniquais !

Usine et habitations, une économie fragile

revolution industrielle - rails sainte-marie

A l’heure de la révolution industrielle, la restructuration a donc été nécessaire et bon nombre d’unités sucrières ont dû fermer. Pour autant les plus petites habitations se sont regroupées en un domaine plus grand et plus influent pour faire face aux aléas des marchés. L’arrivée de la betterave, succédané de la canne, ayant été un véritable frein à la pérennisation des petites exploitations.

Habitation Saint-James

Habitation LasalleLa commune de Sainte-Marie a vu ainsi son paysage rural se modifier. L’usine centrale nait en 1872 au niveau de l’habitation Saint-James alors qu’une quinzaine d’habitations se regroupent pour résister aux lobbys internationaux.

La construction de la voie ferrée pour optimiser le délai du transport de la canne à sucre est alors une évidence et mènera jusqu’au port d’embarquement à l’îlet Sainte-Marie.

Deux ilets

Main d’œuvre indienne

La main d’œuvre était multiple et spécifique d’un poste bien défini : du coupeur de canne… au machiniste… en passant par l’arrimeur au muletier pour ne citer quelques métiers.

arrimeuse

Les indiens – dans un contexte politique tendu post-esclavagiste – sont arrivés dans la deuxième moitié du XIXème siècle, dans ces exploitations sucrières pour travailler, alors que la main d’œuvre locale se faisait rare.

Fresque indienne - rails de Sainte-Marie

Rue Case JulesAujourd’hui encore leur présence est omniprésente au Quartier Fourniols où les habitants de la rue Case-Jules viennent d’inaugurer une fresque nommée « les premiers arrivants » décrivant leur périple.

Train des plantations

Machinerie - Habitation Saint-James - railsAinsi apparaissent les premières locomotives à vapeur remplacées progressivement par des locotracteurs Davenport.

On peut d’ailleurs en admirer les silhouettes mécaniques à la distillerie Saint-James, les passionnés des « Rails de la canne à sucre » ayant eu raison de la dégradation liée à l’écoulement des années.

Machine a vapeur - rails a Sainte-Marie

La locomotive, chargée de boucauts de sucre, s’arrêtait alors au débarcadère du Tombolo de Sainte-Marie pour rejoindre l’ilet. Un truck était alors acheminé tiré par les hommes ou des muletiers… ce qui explique de nos jours la grande célébration du 15 août à Sainte-Marie.

Muletier

En souvenir des aînés, des courses de chevaux sont perpétuées depuis cette époque comme une tradition !

Alors c’est notre prochain rendez-vous ?

Rails Sainte-MarieFiche pratique des rails de Sainte-Marie

Association « les rails de la canne à sucre »

Distillerie Saint-James – Plantation Saint James – Plaine de l’Union – 97230 Sainte-Marie

Interview de Luc Lerandy, auteur de l’article « réseau de chemin de fer de Sainte-Marie et de Fonds Saint-Jacques »

Merci à Dody pour les deux superbes photos (non signées familyevasion).

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    • Didier
    • 26 mars 2021
    Répondre

    Très enrichissant. Cette “Bataille du rail” révèle l’impact sociologique et économique du territoire. A quand un circuit touristique ou éducatif de la région dans une ancienne locomotive?

      • L'équipe de Family Evasion
      • 26 mars 2021
      Répondre

      Merci ce retour, c’est en attente de qq mètres de rails supplémentaires… pour un parcours en boucle avec la traversée de la route pour rentrer au musée de la banane. Donc dans cet espoir…

      • christiane
      • 28 mars 2021
      Répondre

      Merci pour ce superbe reportage qui nous eclaire déjà par rapport à l’histoire des rails que nous découvrirons à la future randonnée de St Marie

        • L'équipe de Family Evasion
        • 28 mars 2021
        Répondre

        Merci Christiane pour la diffusion de cet article aux randonneurs RSF… qu’ils apprécieront je l’espère… sensibilisés pour la future rando !

    • Louis
    • 26 mars 2021
    Répondre

    Le musée de la banane n’est pas loin…

      • L'équipe de Family Evasion
      • 26 mars 2021
      Répondre

      En effet… également une visite à programmer dans le même secteur. Merci

    • Chabine
    • 26 mars 2021
    Répondre

    Encore merci Caro pour cet épisode très intéressant.
    Les coupeurs de canne ont bien du mérite 👏🏼👏🏼

      • L'équipe de Family Evasion
      • 26 mars 2021
      Répondre

      Merci à toi Chabine… vrai que du mérite. La pénibilité étant bien présente.

        • Valérie
        • 26 mars 2021
        Répondre

        Instructif…et Surprenant cette notion d’écart specifique des rails en fonction des usines centrales. Un modèle économique pour éviter la concurrence!?

          • L'équipe de Family Evasion
          • 26 mars 2021
          Répondre

          Exactement Valérie, ainsi le monopole était assuré… impossible d’aller vendre ailleurs car le transport était lié à l’écartement des rails autour de l’habitation centrale.
          Merci pour l’intérêt porté à l’article !

    • Nathalie
    • 26 mars 2021
    Répondre

    Merci pour cet article Carole !

      • L'équipe de Family Evasion
      • 26 mars 2021
      Répondre

      Avec plaisir, bonne lecture.

    • Maya
    • 27 mars 2021
    Répondre

    Merci magnifique 😍

      • L'équipe de Family Evasion
      • 27 mars 2021
      Répondre

      Super si cela te plait Maya !

    • Murielle
    • 27 mars 2021
    Répondre

    MERCI BEAUCOUP !

      • L'équipe de Family Evasion
      • 27 mars 2021
      Répondre

      A toi pour ton suivi ! 😉

    • Marie-Hélène
    • 27 mars 2021
    Répondre

    Très intéressant !
    Merci

      • L'équipe de Family Evasion
      • 27 mars 2021
      Répondre

      Super, cela nous encourage à continuer ! 😉

    • Fournier
    • 28 mars 2021
    Répondre

    👍🏽Merci pour ce partage très instructif 😃

      • L'équipe de Family Evasion
      • 28 mars 2021
      Répondre

      De rien, Marie-Annette, plaisir de te lire ! 😉

    • Claudine
    • 28 mars 2021
    Répondre

    Impossible de visiter la sucrerie.
    À 3 reprises nous y sommes allés…
    Nous étions à la Distillerie et on nous avait signalé la sucrerie, juste à côté ; nous avons suivi la signalisation et cela était fermé. Nous étions plusieurs à faire demi-tour.
    Quel dommage !

      • L'équipe de Family Evasion
      • 28 mars 2021
      Répondre

      oui en effet, la sucrerie n’est pas ouverte au public actuellement après une longue réhabilitation… d’ailleurs, je n’ai pris en photo que le panneau pour alimenter l’article à ce sujet…
      Dès qu’elle sera ouverte, j’espère en faire un article pour le blog familyevasion ; à bientot et merci pour cette précision.

    • Nickie
    • 28 mars 2021
    Répondre

    Dur travail malgré cette once de modernisation grâce au chemin de fer.
    Merci pour ce rappel, on y retournera pour une visite, on fera connaître aux petits enfants.

      • L'équipe de Family Evasion
      • 28 mars 2021
      Répondre

      Les petits enfants seront très intéressés… et le musée de la banane peut compléter la journée… on peut même se sustenter à proximité, de quoi réaliser une “pleine” journée !
      A bientôt Nickie

    • Danielle
    • 28 mars 2021
    Répondre

    Merci pour l’histoire des rails à Sainte Marie.
    Il y a un mois j’étais dans cette commune, je ne suis pas restée longtemps et je n’ai pu rien visiter.
    Les thèmes que vous proposez sont toujours aussi riches et parlants.
    Encore Merci.

      • L'équipe de Family Evasion
      • 28 mars 2021
      Répondre

      Merci Danielle pour l’appréciation, la prochaine visite à Sainte-Marie sera peut être plus longue et donc vouée à la visite … ?

    • Marie
    • 29 mars 2021
    Répondre

    Souvenir, souvenir …
    Cela me renvoie à mon enfance, et je me demande ce qu’est devenue la voie ferrée que nous traversions pour aller chez ma tante ???
    Belles photos Carolle !

      • L'équipe de Family Evasion
      • 29 mars 2021
      Répondre

      Merci pour l’appréciation des photos… venue d’une photographe, cela fait plaisir !
      Et si tu allais voir ? cette ancienne voie ferrée… à moins de te rapprocher de l’association nommée dans l’article, elle le sait peut être… tiens-nous au courant !

  1. Pingback: Habitation Gaigneron, un ancien fleuron de la canne - Family Evasion

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